Philadelphia

Publicado: 15 enero, 2011 en Drama
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Se trata de una película americana dirigida por Jonathan Demme de 1993 que se centra en la Homofobia y el VIH. Se trata de una historia centrada en Philadelphia, una ciudad que no ha sido escogida por casualidad sino más bien lo contrario, Philadelphia es para en Estados Unidos la cuna de los derechos humanos ya que es donde se declararon la Independencia.

Esta película cuanta con un elenco de actores excepcional que consiguen plasmar los sentimientos y la situación de rechazo que se vivía en los años 90, y me atrevo a decir que se sigue viviendo aunque en menor grado hoy en día, hacia el colectivo infectado por el sida. Entre estos actores cabe destacar:

  • Tom Hanks que interpreta al protagonista Andrew Beckett y que realiza una actuación magistral involucrando al espectador y consiguiendo resaltar el clima de ignorancia e intolerancia que reinaba en USA hacia lo desconocido.
  • Denzel Washington que interpreta a Joe Miller, el abogado que aunque reticente al principio y pese a mostrar el mismo miedo y rechazo hacia la enfermedad de Andrew acaba aceptando el caso y entablando una gran amistad con su cliente.
  • Antonio Banderas que interpreta a Miguel Álvarez, pareja del protagonista y que aunque realiza un papel secundario en la película consigue aportar al film un extraordinario ejemplo de templanza, amor y compromiso a la vez que consigue desmitificar muchos aspectos negativos de esta enfermedad misteriosa y desconocida.

Philadephia narra la historia de Andrew Beckett, un joven abogado muy bueno en su trabajo, que está triunfando en un importante bufete de abogados  “Wyant, Wheeler, Hellerman, Tetlow & Brown” al que le encargan la defensa de uno de los mejores clientes del bufete. Durante el proceso de preparación del juicio un compañero de trabajo, Walter Kenton, a raíz de ver una cicatriz en la frente empieza a sospechar que su socio esconde algo. Andrew después de trabajar muy duro consigue terminar con la estrategia y la demanda con la que afrontar el juicio y la entrega, pero desde el bufete le dicen que dicha demanda no se ha recibido y “ha desaparecido” de su ordenador, afortunadamente en el último momento consigue encontrar una copia y gracias a ella gana el juicio.

Es a partir de este momento donde un ambiente de camaradería y compañerismo se vuelve hostilidad y enfrentamiento ya que los socios del bufete deciden despedir a Andrew argumentando incompetencia cuando el motivo real es la discriminación. Este punto de inflexión en su carrera profesional acrecentado por los achaques cada vez más evidentes de su enferedad obliga a nuestro protagonista a iniciar una encrucijada hacia el respeto de los derechos humanos y hacia la introducción de una realidad como es el sida.

Otro punto fuerte de Philadelphia, a parte de los increíbles diálogos y actuaciones, es la banda sonora donde podemos encontrar:

–          Bruce Springsteen con su exitosa canción creada especialmente para esta película “Streets of Philadelphia” y galardonada con 4 grammy entre otros muchos premios. Una canción imprescindible para cualquier amante de la buena música.

–          María Callas interpretando la estupenda aria “La mamma morta“, de la ópera (Andrea Chenier) del compositor Umberto Giordano. Una canción increíble que acompaña un increíble monólogo de Tom Hanks donde destacaría la frase “Yo causo dolor a los que me aman” que describe muy bien cómo se siente una persona discriminada o poco valorada.

–          Spin Doctors que realiza una gran versión de la canción “have you ever seen the rain?” que gracias a la insistencia de un amigo pude escuchar en directo por su compositor John Fogerty.

La princesa prometida es una película de que los que me conocen saben que no podía faltar en este blog de cine. La princesa prometida se trata de una película americana de 1987 dirigida por Rob Reiner y basada en un libro escrito por William Goldman.

La historia empieza cuando un abuelo, interpretado por Peter Falk o también conocido por el teniente Colombo, lee un libro a su nieto enfermo Fred Savage quien recordamos de la serie “aquellos maravillosos años” y posteriormente en una película de Austin Powers.

La princesa prometida es un clásico y como tal cuenta con princesas y príncipes, gigantes, caballeros, espadachines, reyes déspotas y malvados, piratas… y todo gira alrededor del amor verdadero.

La historia de la princesa prometida empieza un poco adulcorada, donde una hermosa joven llamada Buttercup (Robin Wright Penn) se va se va enamorando de un mozo que trabaja para ella Westley (Cary Elwes) que contesta a todas las órdenes de Buttercup con un “Como deseéis” que realmente quiere decir “te quiero”. Pero la historia cambia cuando Westley decide ir a buscar fortuna y se embarca en un barco que es abordado por un temido pirata llamado Roberts el cual “nunca hace prisioneros” con lo que Buttercup le da por muerto y tras un periodo de luto decide casarse con Humperdinck (Chris Sarandon) el príncipe y heredero del trono de Florin.

Sin embargo el día antes de la boda Buttercup es raptada por 3 estrambóticos pero a la par interesantes maleantes, y aquí me voy a recrear un poco porque creo que, independientemente de Buttercup y Westley, en estos personajes radican en gran parte el éxito de La princesa prometida.

  • Vizzini (Wallace Shawn): Un siciliano de baja estatura con mucha autoestima y auto considerado un genio que abusa de una palabra: INCONCEBIBLE. Es el cabecilla del grupo de captores.
  • Fezzik (André el Gigante): Un luchador turco sin muchas luces pero con un gran sentido de la lealtad y de la amistad.
  • Íñigo Montoya (Mandy Patinkin): Sin duda el personaje más recordado de la princesa prometida, un espadachín español obsesionado con encontrar el asesino de su padre, un hombre con seis dedos y que pronuncia en varias ocasiones la frase con la que se puede reconocer esta película: “Hola, me llamo Íñigo Montoya, tú mataste a mi padre. Prepárate a morir

Estos tres personajes conocen a Westley (cuando aún es el hombre enmascarado) cuando éste quiere rescatar a Buttercup de sus manos y se enfrentan individualmente con él. Vizzini reta a Westley a una “Batalla de ingenio a muerte” escondiendo veneno en unas copas de vino pero que aunque después de hacer trampas pierde juntamente con su vida. Sin embargo Fezzik es derrotado tras una lucha cuerpo a cuerpo de forma limpia e Iñigo Montoya también es derrotado después de un gran combate a espada pero siguen con vida.

Después de pasar un tiempo en el Pantano de fuego, y después de que Westley explique la historia de cómo se convirtió en el nuevo pirata Roberts, los enamorados son capturados y Estley es llevado al Foso de la desesperación donde es torturado hasta la “muerte” por el malvado conde Rugen (Christopher Guest) que curiosamente tiene 6 dedos en una mano. Mientras esto pasa Iñigo Montoya y Fezzik se reencuentran y deciden rescatar al único hombre que consiguió vencerlos en sus principales habilidades, para ello visitan al Milagroso Max (Billy Crystal) para resucitar a Westley y juntos invadir el castillo para evitar la boda entre Buttercup y el príncipe Humperdinck.

¿Conseguirán evitar la boda? ¿Se vengará Iñigo Montoya vengar a su padre? ¿Habrá final feliz?

 

Historia americana X es una película de 1998 dirigida por Tony Kaye donde se explica la problemática racial que existe en Estados Unidos. Esta visión se explica a través de las diferentes experiencias que sufre una familia “típica” americana centrándose sobre todo lo que les ocurre a dos hermanos de esta familia, Derek  (protagonizado por Edward Norton) y su hermano menor Danny (Edward Furlong).

Historia americana X nos introduce en el movimiento nazi que, aún hoy en día, permanece en Estados Unidos desde el punto de vista de un joven idealista, Derek, atormentado por la muerte de su padre cuando intentaba apagar un fuego en un barrio poblado mayoritariamente por inmigrantes. Derek  es un joven brillante, con un gran y prometedor futuro y un estudiante ejemplar que después de la muerte de su padre y, en gran parte, debido a la educación xenófoba que su propio padre le inculcaba con frases como “No es una estupidez, es la estupidez dicha por un negro” decide liderar un grupo de neonazis con el objetivo de devolver a Estados Unidos su dignidad y emprende una cruzada personal para liberar de “escoria” su país. Después de varios actos vandálicos como el saqueo de un supermercado regentado por un inmigrante después de un discurso digno de Hitler (por los argumentos y la excelente oratoria) sorprende a dos ladrones de raza negra que le intentar robar el coche a los cuales dispara matando a uno e hiriendo al otro, a quien ejecuta posteriormente abriéndole la cabeza dándole una patada mientras está mordiendo la acera, y es arrestado y condenado a 3 años de cárcel.

Durante los años de encarcelamientos Derek descubre mediante y aprende a base de experiencias, algunas bastantes duras, que todo lo que él creía no es más que retórica barata y que lo único a lo que contribuye este discurso ideológico es a la degradación moral de las personas. Entre estas experiencias que se ven en Historia americana X me gustaría remarcar tres:

  1. La desilusión de Derek cuando descubre que todos los valores que defiende, y por los cuales se ha visto encarcelado, se desmoronan cuando ve que la gente que en teoría tienen sus mismas creencias se relacionan, hacen tratos y se cubren las espaldas mutuamente con pandillas de otras razas, con el colofón final de su violación en las duchas por parte de sus compañeros neo-nazis como represalia por abandonar su banda.
  2. La amistad que entabla Derek con otro preso de raza negra ,Lamont (Guy Torry), quien le hace ver que se pueden compartir gustos, aficiones y que no son tan diferentes con una gran frase: “Cuídate: aquí el negro eres tú, no yo.”
  3. La persistencia del profesor Sweeney quien a base de continuas conversaciones y experiencias personales consigue hacer que Derek pueda reflexionar y pensar sobre las consecuencias de su comportamiento y de las reacciones que éstas tienen en su familia, concretamente en su hermano Danny que está siguiendo sus pasos.

Historia americana X es el título del trabajo que Danny está obligado a hacer para el profesor Sweeney, después de rechazarle uno sobre el Mein Kampf, acerca de su hermano. Un trabajo que juntamente con las conversaciones con Derek también consigue hacer reflexionar a Danny.

El uso de flasdbacks y el banco y negro te ayuda a ir entendiendo los diferentes procesos por los que han pasado los protagonistas y te ayuda a entender como se ha llegado a los extremos en que ocurren los hechos.

El final es espectacular, aunque no desvelaré como finaliza Historia americana X, se trata de un final totalmente inesperado pero que explica muy bien las consecuencias de una semilla que desgraciadamente se ha plantado en muchos países y mentes y que cuando florece solo trae odio, violencia, xenofobia e incomprensión.

Despertares

Publicado: 16 octubre, 2010 en Drama
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Despertares es una película de 1990 que narra la historia autobiográfica de un neurólogo que trabaja en una clínica de Estados unidos en el año 1969 y que investiga sobre una enfermedad, la encefalitis, que afectó a multitud de personas durante los años 20 y que se llegó a considerar una plaga. Esta enfermedad hace caer a las pacientes en un profundo estado catatónico, pero antes de ello se presentan síntomas como la apatía, languidez creciente y somnolencia, que lleva, finalmente al letargo.

Como se puede observar se trata de una enfermedad que poco a poco hace mella en los pacientes y que una vez se cae en el estado catatónico la familia se encuentra con un hijo, padre, madre, hermano, marido… vivo pero en estado vegetal, realmente una de las peores maneras de querer ver a un ser querido y una preocupación y que en despertares se refleja muy bien.

Despertares empieza con la incorporación del nuevo doctor Malcom Sayer (Robin Williams), un médico poco convencional que no tiene mucha experiencia en tratamiento con pacientes y que ha destinado su vida a la investigación, concretamente a la investigación con lombrices y que a través de una reacción por parte de una paciente que con un acto reflejo consigue coger sus gafas antes de que caigan al suelo empieza a investigar sobre las consecuencias, causas y posibles tratamientos para esta enfermedad. El nombre de la película, despertares, proviene del milagro que sucede cuando después de muchas investigaciones el doctor Malcom diagnostica un Parkinson extremo y empieza a tratar a los pacientes con L-DOPA, una potente droga que se aplicaba a los pacientes de Parkinson, que consigue que por unos instantes los pacientes se recuperen de su estado.

Despertares no solo es una película que describe los trabajos de este doctor sino de los sentimientos que se despiertan, nunca mejor dicho, cuando cada paciente realiza su despertar (algunos después de 30 años) y descubren poco a poco pequeños detalles que para la gente quizá pasa inadvertido pero que para ellos son todo un acontecimiento, cambios de presidentes, la moda del momento, ¡la fin de la ley seca! Otros sentimientos muy presentes son la de los familiares que por unos días pueden disfrutar de la presencia de sus seres queridos. También es remarcable el miedo que tienen de irse a dormir ya que no tiene claro poder despertar.

En despertares, a parte de la actuación de Robin Williams que realiza una actuación magistral y que le valió para ser nominado a los óscar al mejor actor principal, es muy notable la actuación de Robert de Niro en el papel de Leonard Lowe, primer paciente que recibe el tratamiento y que consigue el primero de todos los despertares.

 

Sleepers

Publicado: 29 septiembre, 2010 en Drama
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Una gran película de 1996 dirigida por Barry Levinson. Sleepers, cuyo título en español es “Los hijos de la calle”, narra la historia de cuatro amigos que viven en un barrio de Nueva York llamado “Hell’s Kitchen”, un nombre muy apropiado para un barrio que acoge a delincuentes, emigrantes de todo el mundo y donde la pobreza es una constante. Aún y en las condiciones que viven estos cuatro amigos tienen una infancia más o menos normal y aunque trabajan para un mafioso King Benny suelen acudir a la iglesia que regenta el padre Bobby, pero su infancia acabará cuando intentan robar un carrito de salchichas y lo que en principio tendría que ser una gamberrada acaba con la muerte de una persona que salía de la boca del metro.

Acusados de homicidio involuntario estos cuatro amigos son llevados al Reformatorio Wilkinson donde serán violados y recibirán palizas constantemente por parte de los guardias con el único alivio de las visitas del padre Bobby para reconfortarlos.

Una vez cumplidos más años de los que en principio deberían haber cumplido salen del reformatorio y cada uno sigue su vida por separado hasta que dos de los cuatro amigos, John Reylly (interpretado por Geoffrey Wigdor cuando es niño y por Ron Eldard de adulto) y Tommy Marcano (interpretado por Jonathan Tucker cuando es niño y por Billy Crudup de adulto) convertidos en criminales y matones se encuentran en un bar con Sean Nokes (Kevin Bacon), el guardia más cruel de Wilkinson, al cual después de recordarle quienes son, de lo que él y sus compañeros les habían hecho en el reformatorio, matan a sangre fría y son detenidos.

A partir de este momento empieza una trama donde Sleppers se convierte en una especie de Conde de Montecristo donde se urde una trama para desenmascarar todo lo que ocurrió en el Reformatorio Wilkinson y donde interviniesen todos sus protagonistas, desde los otros dos amigos Michael Sullivan (Bratt Pitt) que actúa como fiscal encargado de “encarcelar” a sus dos amigos y Lorenzo “Shakes” Carcaterra (Jason Patric) que trabaja como reportero gráfico es el encargado de recoger pruebas en contra de los guardias de Wilkinson hasta el mafioso King Benny que utiliza sus influencias en Hell’s Kitchen para desalentar a testificar a los testigos del asesinato y el Padre Bobby quien debe de testificar en falso para salvar a los acusados.

Sleepers nos enseña las consecuencias de las acciones que tomamos y que siempre se cumple la ley de Newton “por cada acción hay una repercusión” desde lo que puede acarrear llevar demasiado lejos una broma hasta las consecuencias de un mal comportamiento. Un ejemplo muy claro es lo que sucede con Rizzo, una historia paralela dentro de la historia que se explica en Sleepers. Rizzo es un chico negro internado en el reformatorio de Wilkinson y que después de un partido de fútbol americano contra los guardias, a los cuales humilla con sus jugadas, es asesinado por uno de ellos. Años después, mientras se celebra el juicio por el asesinato de Sean Nokes esta historia llega a oídos de su hermano que es el líder de una banda y que no duda aplicar su propia justicia.

Sleppers es una historia de una juventud truncada y una vida marcada por un acto que apenas duraba 15 minutos. Una historia de venganza hacia un abuso de poder y autoridad contra unos jóvenes que tomaron una mala decisión y a los cuales se le aplicaron un castigo totalmente desproporcionado al crimen perpetrado.

Cube es una película de 1997, canadiense y dirigida por Vincenzo Natal, en la que 6 personas que no tienen ninguna relación entre si despiertan en un espacio cerrado en forma de cubo que consta de 6 puertas, una por cada lado del cubo que lleva a otro cubo de las mismas características o a una trampa mortal de aquí el título de la película “Cube”.

Cube es una película de ciencia ficción que basa su argumento en un teorema matemático ya que los personajes tienen que ir resolviendo diferentes problemas que se les presentan a lo largo de la película para poder salir de este cubo gigante formado por cubos interiores.

En Cube se realiza un estudio antropológico ya que este grupo de 6 personas que despiertan en un sitio desconocido, sin saber cómo han llegado hasta ahí son totalmente diferentes. Provienen de mundos y clases diferentes, y encontramos a un médico (Nicky Guadagni) un filósofo (Gonzalo Bardoneschi), un arquitecto (David Hewlett), una estudiante de matemáticas (Nicole de Boer), un autista (Andrew Miller), un fugitivo (Wayne Robson) y un policía (Maurice Dean Wint). Las relaciones entre ellos son muy interesantes y cambiantes a lo largo de Cube sobre todo cuando este coctel de personalidades tan diversas que se encuentran sometidas a grandes presiones ya que una decisión mal tomada puede acarrear la muerte. Las relaciones entre las personas ya suelen ser difíciles de por si para que encima la decisión que ha tomado otro, y con la cual no estás de acuerdo, puede acabar bastante mal, ¿Cómo llegar a una solución que satisfaga a todos? Ahí es donde entra la personalidad de cada uno y en Cube estas personalidades chocan frontalmente con enfrentamientos dignos de los pesos pesados.

Las matemáticas están muy presentes en Cube y son continuas las referencias a ellas a lo largo del film, como por ejemplo los números primos que juegan un gran papel, la descomposición en factores (que recuerdos del mínimo común múltiple y el máximo común divisor hehehe), las 3 dimensiones (X, Y, Z)… Una manera amena de repasar estos conceptos que tantos problemas nos dieron en la pubertad.

Cube no tuvo un gran éxito en las salas de cine españolas pero sí que triunfó cuando salió en video. Cube es una película que mantiene enganchado al espectador, que empieza de una manera desconcertante, que evoluciona a paranoia y que tiene un final que… (No os penséis que os lo voy a desvelar hehehe). En fin que se trata de una joyita que vale la pena ver ya que aunque siendo una película de 1997 su mensaje es totalmente vigente.

Después de esta película se han realizado dos secuelas más:

  • Cube 2: Hypercube, estrenada en el 2002, donde los teoremas matemáticos se complican aún más y aunque el argumento es el mismo, 8 personas (en lugar de 6) que no se conocen de nada y que están atrapados, esta vez se le añade al movimiento físico la relatividad del tiempo.
  • Cube Zero, donde de nuevo son prisioneros que se encuentran en un laberinto donde dependiendo de las decisiones que tomen se salvaran o morirán, pero a diferencia de sus antecesoras en esta secuela de Cube existen escenas rodadas fuera del cubo.

La lista de Schindler

Publicado: 14 septiembre, 2010 en Drama
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La lista de Schindler Una pelicula de 1993 dirigida por Steven Spielberg, ganadora de 7 Oscar entre los que cabe destacar los Oscar al mejor director, a la mejor pelicula y a la mejor banda sono. Basada en un libro de Thomas Keneally El Arca de Schindler.

La lista de Schindler se trata de una pelicula autobiográfica, rodada en blanco y negro, que explica la historia de un ambicioso empresario alemán, Oskar Schindler (Liam Neeson), con grandes dotes en las relaciones públicas y con una gran visión comercial que no duda en afiliarse al partido nacional socialista (partido Nazi) para establecer contactos útiles para llevar a buen puerto sus negocios. Estos contactos pronto darán sus frutos consiguiendo suculentos contratos con el ejército que le permiten construir una fábrica de artículos de cocina donde los trabajadores los aporta el director del campo de trabajos forzados, otro contacto de Schindler.

Schindler se presenta al principio como un hombre práctico, calculador, aficionado a las mujeres, a las fiestas y a la vida bohemia pero que poco a poco, y cuanto más se involucra con el partido Nazi, va quedando horrorizado por las prácticas inhumanas y atroces que éstos comenten contra los judíos. Unas atrocidades que La lista de Schindler refleja de forma clara y directa en escenas cargadas de sentimiento, como el miedo que se refleja cuando hacen entrar a un grupo en las duchas y no saben si saldrá agua o gas, o la locura representada en una escena donde aparece un oficial nazi descargando su pistola sobre una pirámide enorme de cadáveres de judíos apelotonados que están siendo incinerados. Aunque sin duda si algo se puede remarcar de La lista de Schindler es el simbolismo que trasmite y como el espectador se ve involucrado en ella,  como la sensación de horror que se nos queda cuando descubrimos que lo que cae en Cracovia no es nieve sino cenizas o sin duda el estremecimiento que nos sobrecojo cada vez que aparece la niña con el abrigo rojo (el único color que se ve durante todo el film para incrementar más el impacto visual).

La lista de Schindler muestra hasta qué punto puede llegar el hombre tanto en el aspecto más negativo, como el tratar a otro hombre como si fuera un animal, como en el aspecto más positivo reflejado en la humanidad que demuestra Schindler al dejar de lado su negocio (para el que había luchado tanto) para salvar el número máximo de personas posible contratándoles como “trabajadores esenciales” aunque ha alguno le falte un brazo…

Me gustaría remarcar la gran actuación de Ben Kingsley que interpreta a Itzhak Stern que hace las veces de contable de Schindler y la de Ralph Fiennes en el papel del comandante Amon Leopold Goeth. Stern es como el Pepito Grillo de Shindler, al que se le atribuye la redacción de los nombres de los trabajadores judíos que trabajaban en la empresa de Schindler “Deutsche Emailwarenfabrik”  que ha dado título a la pelicula “La lista de Schindler” y que encauza un poco al protagonista. Goeth es uno de los personajes más deshumanizados y perturbados que he visto nunca y creo que siempre tendré grabada en la memoria la escena de este comandante sin camisa, con los tirantes colgando, haciendo ejercicio mientras dispara contra los prisioneros y se fuma un cigarrillo.

En fin La lista de Schindler es una pelicula larga, de 195 minutos, pero que no tiene desperdicio y donde la banda sonora junto con cada uno de los fotogramas te pone la piel de gallina cada minuto que pasa.